Zion National Park met kinderen bezoeken

0

Nathalie maakte in de zomer van 2018 een rondreis door de Verenigde Staten. In deel 3 van de serie blogs deelt zij haar tips voor Zion National Park met kinderen.

Onze dagen in Las Vegas met kinderen zaten erop! We waren inmiddels een beetje gewend aan het tijdsverschil en het was tijd om het volgende stuk van de Verenigde Staten te ontdekken! Eerste stop: Zion National Park met kinderen.

We haalden de auto en kochten de kampeerspullen, daarna kon onze rondreis door West-Amerika beginnen.

Zion National Park met kinderen

Zion National Park met kinderen

Met de auto en de kampeerspullen waren we klaar om te vertrekken naar Zion. De afstand is vanaf Las Vegas ongeveer 300 kilometer, ruim 3.5 uur rijden.

Het is heel bijzonder om te zien hoe je vanuit het mooie maar ook een beetje bizarre Las Vegas zo de woestijn in rijdt. En even later ben je bij het prachtige Zion National Park!

Onze camping lag aan de oostkant van Zion, dus we moesten er eerst doorheen. Tijdens die rit waren we al enorm onder de indruk van hoe ontzettend mooi de natuur daar is. Echt heel bijzonder! Tijdens deze rit zagen we ook nog een dikhoornschaap (big horn sheep) op een rots staan. Heel tof. Achteraf hoorden we dat het echt uitzonderlijk is dat deze dieren zich overdag laten zien.

Zion National Park met kinderen

Zion kent een aantal tunnels. Deze zijn vrij smal en er kunnen wel 2 auto’s naast elkaar doorheen, maar niet een camper en een auto. De campers moeten in het midden rijden. Anders past het niet. Daarom staan er nog wel eens rijen in de zomer. Het park is enorm populair en daarom ook heel druk. Het is dus nog wel eens lastig om een parkeerplekje te vinden bij de (vele) mooie uitzichtpunten.

Zion National Park met kinderen

Onze camping

De meeste campings liggen in Springdale, aan de zuidwest kant van het park. Het bezoekerscentrum en de ingang van het park zijn hier. Vanuit het bezoekerscentrum vertrekken ook de shuttlebussen het park in. Al deze campings zijn echt gericht op het verkennen van het park. Wij wilden net iets meer, om ook de kinderen te vermaken.

Onze camping was Zion Ponderosa Ranch Resort. Echt een mooie camping met veel activiteiten en een leuk restaurant en het allerbelangrijkst: een heel mooi zwembad!

De kampeerplek was mooi ruim en had een kampvuurplek en een picknicktafel, zoals nagenoeg iedere camping in de USA dat heeft. In verband met de droogte konden we geen kampvuur maken. Jammer maar begrijpelijk.

Ook prettig wat het grote en nette douchegebouw met toiletten, douches en wasmachines. Dat laatste zeer welkom omdat de jongste de eerste nacht in bed plaste.Zo zie je maar dat het reizen toch best een impact heeft op de kids, want dat had hij al een paar jaar niet meer gedaan.

Zion National Park met kinderen

Wandelen in Zion National Park met kinderen

De belangrijkste activiteit voor de meeste mensen, en ook voor ons, is wandelen. Zion heeft een behoorlijk aantal prachtige wandelingen. In de zomerperiode is het regenseizoen in Zion. Op zich best gek in een toch woestijn-achtig landschap. Daarom wordt aangeraden om in de ochtend te gaan wandelen. We hebben dat advies netjes opgevolgd, want we wilden ook zeker zijn van een parkeerplekje.

Zion National Park met kinderen

Canyon Overlook trail

Onze eerste wandeling was de Canyon Overlook trail. Deze ligt vanuit onze camping net voor de tunnel. Met onze gesmeerde broodjes en doosjes cereal zaten we voor 07.00 uur in de auto. Voor iemand die geen ochtendmens is, een beste prestatie.

De wandeling loopt grotendeels omhoog en was voor de kinderen (en mijzelf) goed te doen. Op sommige plekken was het behoorlijk smal en behoorlijk diep zonder reling. Met name op de heenweg vond ik dat HE-LE-MAAL niet leuk en moest er even gestopt worden om mij te kalmeren. Heb je hoogtevrees, probeer je er toch overheen te zetten, want het is echt prachtig aan het eind.

Je kijkt helemaal over de vallei uit en het is adembenemend mooi. Ondanks dat het hoogseizoen was, was er maar één ander gezin en een ouder stel uit Texas. Dit vind ik overigens ook zo leuk aan de Verenigde Staten; je raakt super gemakkelijk aan de praat met mensen die volgens mij oprecht interesse tonen.

Terug moesten we via dezelfde weg en smalle richels. Toch leek het op de terugweg minder eng. Na de wandeling hebben we heerlijk wat geluncht in Springdale, waarna we weer terug zijn gereden naar onze camping om heerlijk te zwemmen.

Zion National Park met kinderen

The Narrows

De volgende dag was het tijd voor the Narrows. The Narrows is één van de populairste wandelingen van Zion; je loopt door de Virgin river, die door een lange kloof loopt. Om daar te komen moesten we met de shuttlebus. Met de auto reden we naar de halte. Ook daar was er weer weinig parkeerplek, dus het was goed dat we er op tijd waren.

De shuttlebussen rijden in een deel van het park waar geen auto’s mogen komen. Een andere manier om er te komen is er niet. Alhoewel we ook een Nederlands gezin zagen fietsen. Dat kan dus ook.

Zoals gezegd loop je de wandeling door de rivier. Wij hadden onze Teva sandalen aan. Veel mensen hadden hoge wandelschoenen met neopreen sokken en een wandelstok gehuurd. De bodem is nogal ongelijk. Oppassen geblazen!

Zion National Park met kinderen

Het water was lekker fris aan de voeten en de omgeving is prachtig! Ook de kinderen vonden het zeker leuk. Onze oudste (8) viel op een bepaald moment om en was helemaal nat. Even niet zo leuk. De jongste (6) was helemaal in zijn element en ging zelfs nog even zwemmen. Na een uurtje erin zijn we weer omgekeerd. Dat was voor de kids wel voldoende.

Maar wat mooi was het, dit is echt een aanrader! In de shuttlebus terug vielen de jongens in slaap. Het was dus best vermoeiend. Om de kinderen even te kunnen laten slapen en bijkomen in de auto zijn we naar Mount Carmel Junction gereden. Niet echt een plaatsje kwamen we achter, maar wel een leuke ouderwetse diner waar ze zelfgemaakte taart verkopen. Een prima plek voor de lunch. Daarna weer terug naar de camping en zwemmen!

Zion National Park met kinderen

Terugblik op Zion National Park met kinderen

Er zijn zoals gezegd flink wat wandelingen in Zion. Wij hebben het bij deze twee gelaten zodat het voor onze jongens ook nog leuk bleef. Je dagen zijn makkelijk gevuld met wandelen alleen.

Er wordt gezegd dat de mooiste wandeling Angels’ Landing is. Aangezien deze enorm steil en smal is met diepe afgronden aan beide kanten, is deze voor grote kinderen en volwassenen met stalen zenuwen geschikt. De wandeling is zeker niet bedoeld voor de wat banger en voorzichtiger aangelegde mensen en ook absoluut niet voor kleine kinderen!

In verband met modderstromen in de weken ervoor was deze, maar ook andere wandelingen, niet begaanbaar. Het is dus altijd goed om de berichtgeving hierover in de gaten te houden, zodat je niet voor teleurstellingen komt te gaan.

Voor ons was Zion National Park met kinderen zeker geen teleurstelling, maar één van de vele hoogtepunten in onze reis.

Next stop: Death Valley en Seqoia National Forest!

Laat een antwoord achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.