San Francisco met kinderen | Doen, zien, slapen

3

San Francisco met kinderen bezoeken is fantastisch: deze stad staat hoger op mijn lijst om te bezoeken dan New York! Het lijkt me zo’n fantastische stad. Sowieso staat het hippie-sfeertje mij wel aan, veel koffietentjes, de brug natuurlijk en de omgeving is prachtig. Wat doe je in San Francisco met kinderen, waar verblijf je en is het een leuke stad voor een stedentrip? Nathalie was er met haar gezin tijdens hun rondreis door Amerika.

De eerste 10 nachten van de rondreis zaten er alweer op en we waren nog steeds niet op de helft. Wat is een lange vakantie toch fijn! In dit artikel ga ik in op onze dagen in San Francisco.

San Francisco met kinderen

Na ons heerlijke verblijf in the Kern Lodge zijn we doorgereden naar Oakland, waar onze andere airbnb geboekt was. Het was een flinke autoreis, bijna 6 uur, maar gelukkig raakten de kids al wat meer gewend aan het autorijden en dit was ook de langste autotrip van onze hele reis.

goedspeelgoed.nl

Doen in San Francisco met kinderen

Ja, en dan heb je (slechts) 2 volle dagen te besteden in San Francisco. Wat te doen in San Francisco met kinderen? Keuzestress! Vanwege de beperkte tijd hebben we dan toch gekozen voor de geijkte highlights. Ze zijn niet voor niets waar San Francisco zo bekend om is. Hieronder delen we wat wij deden in deze fantastische stad in Amerika.

Go City Explorer Pass

Ga je veel doen, dan kan het voordelig zijn om de Go City Explorer Pass met 2-5 attracties aan te schaffen. Niet goedkoop, maar het is goedkoper dan alle attracties los betalen. Enkele dingen die inbegrepen zijn:

  • Big Bus Hop-on Hop-off San Francisco
  • San Francisco Bay Cruise
  • California Academy of Sciences.
  • Aquarium of the Bay.
  • Exploratorium.
  • Six Flags Discovery Kingdom.
  • San Francisco Zoo & Gardens.
  • The Walt Disney Family Museum.
  • Legoland Discovery Center.
  • The Contemporary Jewish Museum.

Veel kaartjes, tours en toegangsbewijzen zijn hier online te koop.

Van Pier 1 naar Pier 43

Onze eerste dag zijn we uit de BART gestapt bij de stop Embarcadero. Dat is bij Pier 1. We zijn vanaf daar lopend tot voorbij Pier 43 gelopen. Bij elkaar is dat ongeveer 2.5 kilometer als je dat in één keer zou lopen. Onderweg kom je allerlei interessante zaken tegen, waaronder:

  • De Ferry Building; een plek waar de veerboten vertrekken en er is ook een winkelcentrum
  • Het Exploratorium; een wetenschapsmuseum waar je veel proefjes zelf kunt doen. Ik las dat het erg leuk is met kinderen. Deze hebben wij niet bezocht.
  • The Aquarium of the bay; Een (niet al te groot) zee aquarium. Ook leuk om met kinderen te bezoeken. Als je Sea World of het Monterey aquarium al op het programma hebt staan, valt deze in het niet bij die twee volgens vele reviews.

Pier 39

Pier 39 is de (heel toeristische, maar zeker leuke) plek waar de zeeleeuwen te vinden zijn. Ze liggen met elkaar op de pontons en vaak is er wel wat actie te zien. Ze maken flink wat herrie en er hebben er altijd wel een paar ruzie. Vooral onze jongste zoon vond het geweldig om naar te kijken! Het aantal zeeleeuwen is in het voorjaar vaak het grootst. Ze zijn daar waar het voedsel te vinden is en dat is in de zomer minder. 

Tien jaar geleden waren we er in mei en lag het afgeladen vol. Nu, in augustus, was het een stuk rustiger. Gelukkig waren ze er nog wel. Het aantal verschilt per seizoen en jaar. Verder is op Pier 39 nog veel meer vermaak. Er zijn heel veel restaurantjes en winkeltjes, er is een mooie draaimolen en een arcade. Deze laatste was voor onze oudste de hemel.

Ook zijn er straatartiesten te vinden en kun je er de beroemde Clam Chowder eten. Erg lekker! Dit wordt vaak verkocht in een bol zuurdesem brood, maar je ziet bijna niemand die het op kan.

San Francisco met kinderen

Alcatraz

Alcatraz, deze wereldberoemde gevangenis mag je eigenlijk niet missen als je in San Francisco met kinderen bent. Voor de zomermaanden is het belangrijk dat je heel ruim van tevoren kaarten besteld. Het is namelijk erg druk en het is haast onmogelijk om last minute kaarten te regelen.

Omdat wij er met zijn tweetjes 10 jaar geleden al zijn geweest, hebben we besloten om er deze keer niet naartoe te gaan. We hebben we een heel tijdje bij de maquette gestaan en vooral onze oudste vond het verhaal erg interessant en spannend. En omdat je het eiland vlakbij ziet liggen, spreekt het al erg tot de verbeelding.

Musée Mécanique

Helemaal achteraan, bij de laatste pier vind je dit “Museum”. Hier vind je een heleboel antieke arcade spellen waar je ook echt op kunt spelen als je er een quarter in gooit. Van airhockey tot skeeball, maar ook echte vooroorlogse apparaten. Echt heel erg leuk en goed voor een hele tijd heel voordelig vermaak voor zowel de kids als de ouders! Zeker een aanrader. Dit was voor onze jongens een geweldige afsluiter van een flinke wandeling langs alle pieren

USS Pampanito

Vlak achter het Musée Mécanique ligt de USS Pampanito. Dit is een onderzeeboot uit WWII en van binnen te bezoeken. Erg leuk voor de liefhebber tijdens een bezoek aan San Francisco met kinderen.

San Francisco met kinderen

Cable Car

Met de tocht langs de Pieren was voor ons al een groot deel van de dag voorbij. We hadden in ieder geval nog een tochtje met de Cable Car op het programma staan. Als je in San Francisco bent kun je dat natuurlijk niet missen!

Een ritje kost 7 dollar, ongeacht hoe lang je erin blijft zitten, ook voor kinderen. Zorg dat je er dus bij een draaischijf (begin- en eindpunt) in stapt. Nadeel is dan wel dat het in de zomer behoorlijk druk is.

Een uur wachten is helaas geen uitzondering. Op andere plekken op de route is het rustiger, maar kunnen minder mensen opstappen en is je rit dus korter. Wij vonden het – ondanks dat het al een lange dag was – erg leuk!

San Francisco met kinderen

Bike the Bridge!

Een andere wens en wat ons betreft must-do in San Francisco met kinderen is fietsen over de Golden Gate Bridge. Dat stond dus voor dag 2 op het programma. We hadden de dag ervoor al wat info ingewonnen over de mogelijkheden om met kinderen te fietsen. De oudste fietst prima, maar de jongste fietst nog nauwelijks. Daarnaast zitten er behoorlijk steile stukken in de route. De beste en gezelligste oplossing vonden wij de kids tandems; hierbij zit het kind voorop en fiets je dus echt samen.

De avond ervoor hebben we deze tour online geboekt bij Blazing Saddles, één van de grootste verhuurders in de stad. Er zijn heel veel verhuurders en er is altijd wel een fiets beschikbaar, maar zo’n tandem is wel heel specifiek. Wij vonden het prettig om ze vast te reserveren. – Boeken kan online via BajaBikes. Er zijn kinderfietsen beschikbaar, kinderzitjes en er zijn tandems.

San Francisco met kinderen

Met de tandem over de Golden Gate Bridge

Na een korte (film)instructie over de route konden we van start gaan. De leuke route loopt langs de haven en via het Golden Gate Bridge welcome center. Voordat we bij de brug waren, zijn we al een keer gestopt bij een stalletje. Hier dronken we heerlijke koffie. Ook konden we nog even op het gras zitten en daarna konden we bij het Welcome Center plassen (tip!).

Dit was ook onze eerste ontmoeting met de zee (nou ja, de baai) van dichtbij, dus de schoentjes moesten even uit. We gingen met de voetjes het water in met de mooie brug op de achtergrond. Koud water!

De klim naar boven

Daarna was het dan echt tijd om de klim te starten en de brug op te gaan. Heel bijzonder om de o zo bekende brug van zo dichtbij te zien. Ook de jongens kenden hem ook van tv, dus ook voor hun was het vreemd om hem nu in het echt te zien. De klim naar de brug toe is best steil en ik moest met de jongste af en toe afstappen. Dat er Amerikanen voor je fietsen die er niet zoveel van bakken helpt ook niet echt.

Maar eenmaal op de brug hadden we de vaart en goed in en ging het lekker. Wat een hoge brug! Vanaf de brug hadden we nog zicht op Kirby Cove. Onze ideale overnachtingsplek was daar; een camping met maar een paar plekjes, direct aan het water en met zicht op de brug.

Omdat de plekjes zo schaars en gewild zijn, is het ons niet gelukt om dat te boeken. Maar als je wilt kamperen op een prachtige plek zo dicht bij de stad, is het het proberen waard!

Met de ferry terug

Eenmaal over de brug gaat de weg richting Sausolito vooral héél erg steil omlaag. Dat is lekker en dat herinneren we ons goed als we terugkijken op een bezoek aan San Francisco met kinderen.

Het maakt het wel lastig om dezelfde weg terug te fietsen. De fietsverhuurbedrijven geven je daarom ook tickets mee voor de ferry. Deze kun je in Sausolito nemen, maar ook in Tiburon.

De meeste mensen fietsen naar Sausolito, wat te begrijpen is. Als wij hadden geweten dat de ferry zo enorm druk was in Sausolito, dan waren wij doorgefietst naar Tiburon. Volgens mij hebben we 1.5 of 2 uur gewacht, terwijl het naar Tiburon een uur fietsen is. Beter nog een fijn stukje fietsen, dan zo lang wachten. Tja, daar kom je al wachtend dus achter.

Sausolito

Sausolito is trouwens een erg mooi plaatsje om nog even lekker te lunchen. De ferry bracht ons naar de ferry building, waar we de dag ervoor gestart waren met onze wandeling. Van daaruit was het nog een stuk door de steile straten van San Francisco voordat we met (typisch Amerikaans) applaus werden onthaald bij Blazing Saddles!

Kinderactiviteiten in San Francisco

Om het artikel over San Francisco met kinderen compleet te maken, delen we nog even 7 leuke kinderactiviteiten in de stad.

1. De dierentuin

De meeste kinderen zijn er gek op. Voordeel is ook dat dierentuinen over het algemeen echt zijn ingericht op gezinnen, waardoor je een rustige middag hebt. Er zijn hier meer dan 2000 exotische, bedreigde en geredde dieren te zien. Zij leven verspreid zijn 100 hectare, in mooie tuinen en direct aan de Stille Oceaan. (tickets)

2. Walvistour

Dierentuinen, daar word ik niet zo blij van. Een beetje avontuur wel. Hoe leuk is het om met je kinderen op een boot te stappen en op zoek te gaan naar walvissen? Doordat er een aantal soorten walvissen zwemmen, kan je het hele jaar door op deze tocht! Ieder seizoen zijn er andere soorten walvissen te zien. Meer info!

3. San Francisco met kinderen: het Disneymuseum

Iedere dag wordt er in dit museum een film van Walt Disney getoond. Voor de ouders is het museum interessant als je meer te weten wilt komen over het leven van Walt Disney. Kinderen tot zes jaar mogen gratis naar binnen.

4. Musee Mechanique

Musee Mechanique is gratis toegankelijk. Wat wel geld kost is de reden waarom je hier naartoe gaat: oude computerspelletjes spelen. Wil je je kinderen kennis laten maken met de eerste computerspelletjes, dan ben je hier aan het juiste adres!

5. Wandel of fiets over de Golden Gate Bridge

De Golden Gate Bridge is het symbool van de stad! Een tof uitje is om met je kids te wandelen of fietsen over de brug. Aan het einde van de brug is een fantastisch uitkijkpunt. Fietsen huur je in Fisherman’s Wharf.

6. Alcatraz bezoeken

Van 1934 tot 1963 een gevangenis. Er werd gedacht dat je van deze gevangenis niet kon ontsnappen. Als je dit eiland ‘The Rock’ bezoekt, krijg je allerlei verhalen te horen over de tijd dat er een gevangenis was.

7. Pier 39

De Pier waar je zeeleeuwen ziet. Heel toeristisch, maar wel leuk. Nathalie was er en geeft aan dat het aantal zeeleeuwen dat er is afhangt van het seizoen.

Stedentrip San Francisco met kinderen

We zijn twee hele dagen in San Francisco met kinderen geweest. Twee dagen waarin we ontzettend veel hebben gedaan. Wat een leuke stad is dit om te bezoeken met kinderen, zeker als onderdeel van een rondreis door Amerika.

Tips voor kindvriendelijke accommodatie

We gaan er een beetje vanuit dat je al een vlucht hebt geboekt en dat je op zoek bent naar een fijn hotel of appartement in San Francisco. Dit zijn “losse” boekingen die wij aanraden.

  • Overnachten in een familiekamer kan in het Hotel Drisco. Dit hotel stamt uit 1903, het is een luxe hotel en het bevindt zich in de wijk Pacific Heights. 
  • Als je wilt verblijven in een luxe appartement dan kies je voor The Fairmont Heritage Place Ghirardelli Square.
  • Betaalbaar maar wel goed overnachten? Dat kan bij het San Remo Hotel in de buurt van het Ghirardelli-plein.

Overnachten in Oakland bij San Fransico

Oakland is de stad aan de overkant van de baai bij San Francisco. De stad stond in het verleden niet goed bekend vanwege misdaad en drugsgebruik, maar de reputatie is de laatste jaren al flink verbeterd. De stad ligt letterlijk aan de andere kant van de Bay Bridge, op steenworp afstand van San Francisco. Onze AirBnB lag trouwens in Grand Lake, een hele nette wijk. We hebben ons gericht op het verkennen van San Francisco met de kinderen, maar ook Oakland heeft genoeg leuks te bieden. Zo vind je er onder andere een mooie dierentuin, parken, boottochten en veel restaurants.

Het enige nadeel ten opzichte van in de stad zelf zitten was het vervoer. Je loopt niet zo je hotel uit om “ergens” te komen. De eerste ochtend hebben we een Lyft (lijkt op Uber) genomen naar het station. Daar namen we de BART (metro/trein) naar SF. De Lyft was 10 dollar en de BART voor ons viertjes iets van 30 dollar retour. Dit vonden we toch wat omslachtig en niet heel goedkoop.

Eerder deze reis waren we in:

Onze volgende stop is de Big Sur! Daarna volgt San Diego

Meer Amerika? Bekijk de Roadtrip door Florida! Of boek je vakantie naar deze stad.

San Francisco met kinderen
3 Comments
  1. Sheila zegt

    Ik vind San Fran ook een leuke stad. Al moet ik zeggen dat ik San Diego veel leuker vind. Maar op de één of andere manier is die stad minder bekend bij Nederlanders. Alcatraz vond ik reuze interessant. Al zou ik dat niet bezoeken met jonge kinderen. En als je gaat, doe de eerste toer! Dat scheelt zo in drukte.

  2. Bertine zegt

    ja SF is echt leuk! alcatrez is zeker een goed idee! en prima te doen met kinderen. je krijgt allemaal een koptelefoon en de rondleiding is dan gewoon in het nederlands:)

    1. Karlien zegt

      Wat tof om te horen zeg!!

Laat een antwoord achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.