Cairngorms met kinderen (Schotland)

Vakantie in de natuur van Schotland

0

Terwijl Nederland in de ban was van de Siberische beer, kregen wij tijdens een vakantie in de Cairngorms in Schotland bezoek van The Beast from the East… Ik deel hoe mooi dit gebied is en wat je doet in de Cairngorms met kinderen.

Schotland. Een van onze favoriete vakantiebestemmingen met de kinderen. Deels omdat we een Schots-Nederlands gezin zijn, maar toch vooral ook omdat Schotland zo’n waanzinnig mooie natuur heeft. En omdat onze kinderen zich er altijd perfect vermaken.

Veel mensen kiezen ervoor om in het voorjaar, de zomer of het najaar naar Schotland te gaan. Wij zijn juist al een paar keer in de winter gegaan. Het kan dan behoorlijk koud en nat zijn, maar even zo vaak zijn de luchten blauw en schijnt er een heerlijk winterzonnetje boven de witte bergtoppen.

Sneeuwpret in de Cairngorms met kinderen

Ook dit jaar gingen we in februari naar Schotland. We kozen voor de Cairngorms, een nationaal park in de Schotse Hooglanden, en we sliepen in een Treehouse in Boat of Garten. Een fijne uitvalsbasis en een heerlijk huis, waar we veel eekhoorntjes en konijnen zagen in de tuin.

And this holiday we were in for an extra treat… Want terwijl er in Nederland druk geschaatst werd, kregen wij in Schotland The Beast from the East op bezoek. Dat zorgde voor chaos op de wegen, maar ook voor veel sneeuwpret en een prachtig winterwonderland. Want Schotland is altijd al prachtig, maar Schotland met een dikke laag sneeuw is pas echt schitterend.

Toch zouden we ook zonder al die sneeuw zeker een top vakantie hebben gehad. Want wat is er in de Cairngorms ontzettend veel te zien en te doen voor gezinnen! Hieronder een aantal tips op een rij.

1. Doe de hilltrip van het Cairngorm Reindeer Centre

Rendieren? In Schotland? Ja, die zijn er dus echt. Een kudde van ongeveer 150 rendieren loopt vrij rond in de bergen van de Cairngorms. En tussen half februari en eind december kun je ze met eigen ogen zien. Onder leiding van een gids die je van alles over de dieren vertelt, ga je de berg op, op zoek naar de kudde.

De rendieren zijn behoorlijk tam en de meeste laten zich graag aaien. Je mag de dieren ook zelf voeren. Prachtig vonden onze meiden dat! Ze bleven maar nieuwe handjes voer halen bij de gids. Echt een bijzondere excursie. Die we gelukkig aan het begin van onze vakantie hadden gepland, want later die week ging door de enorme sneeuwval en wind de excursie steeds niet door.

2. Ga paardrijden in de prachtige Schotse natuur

Een ritje met een pony of paard… Voor onze kinderen is het vaak een van de highlights van hun vakantie. En in de Schotse Hooglanden, omringd door de bergen, is paardrijden natuurlijk extra leuk. Wij regelden voor de kinderen een rit bij Alvie Stables, waar ze een mooie tocht over het landgoed maakten.

3. Wandel en rij door het Highland Wildlife Park

De Cairngorms heeft ook een dierentuin: het Highland Wildlife Park. De dierentuin heeft twee gedeeltes: een gedeelte waar je zelf met de auto doorheen kunt rijden en een gedeelte waar je lopend doorheen gaat. Vanuit de auto zie je onder andere elanden, bizons, verschillende soorten herten en Przewalskipaarden. De dieren zijn gewend aan auto’s en komen soms heel dichtbij. Wij vonden het rondje zo leuk dat we nog een tweede rondje reden.

Ook het gedeelte dat je lopend kunt bezoeken is zeer de moeite waard. Je ziet er bijvoorbeeld ijsberen, poolvossen, wolven, Schotse wilde katten, kleine panda’s, Japanse makaken, Chinese amoertijgers en prachtige sneeuwluipaarden. Eind 2017 is er in het Highland Wildlife Park een ijsbeerwelp geboren. Heel bijzonder, want het is voor het eerst in 25 jaar dat er in Groot-Brittannië een ijsbeer is geboren. Inmiddels wandelt het beestje vrolijk rond en kun je het met eigen ogen bewonderen.

4. Ga skiën of langlaufen

Je wist het misschien niet, maar ook in Schotland kun je skiën. Als je een echte skivakantie zoekt, kun je beter een ander land kiezen. Het weer werkt namelijk zeker niet altijd mee, dus je hebt geen skigarantie. Maar met een beetje mazzel zou het zo maar kunnen dat je, als je tijdens de wintermaanden in de Cairngorms bent, een dagje kunt skiën.

Dat kan bijvoorbeeld bij Cairngorm Mountain, waar je met de Funicular Railway de berg op kunt. Iets wat sowieso leuk is om te doen met de kinderen, of je nu wel of niet gaat skiën. Ook in de zomer trouwens. Het uitzicht moet prachtig te zijn, maar wij hebben dat gemist. Er was zo veel sneeuw gevallen dat de weg naar het skigebied was afgesloten.

Het grote pak sneeuw zorgde er wel voor dat we konden langlaufen. We huurden crosscountry ski’s, schoenen en stokken en gingen zonder ooit eerder te hebben gelanglauft op pad. We verwachtten eigenlijk dat we met een vierjarige en een zevenjarige misschien niet veel verder zouden komen dan het parkeerterrein, maar dat viel reuze mee. Opstarten was even lastig, maar daarna maakten we een mooie tocht door winterwonderland en waren we ook weer een ervaring rijker!

5. Ga lekker spelen op het strand bij Loch Morlich


Lake Morlich
Vlakbij Aviemore, het bekendste en meest toeristische dorp in de Cairngorms, ligt Loch Morlich. Een prachtig meer, omringd door bomen en bergen, met een aantal strandjes. De eerste keer dat wij er waren, was aan het begin van onze vakantie. Er lagen toen overal blokken ijs op de strandjes en een groot deel van het meer was bevroren. De kinderen speelden er heerlijk met ijsblokken en lieten steentjes op het ijs ketsen. We kregen ze bijna niet meer mee. Toen we er later die week weer waren, lag het strand verstopt onder een dik pak sneeuw. Het meer was nog mooier dan een paar dagen eerder.

Loch Morlich is trouwens ook de plek waar we langlauften. Heel bijzonder om niet alleen door het bos te skiën, maar zelfs over de strandjes van het meer. Ook in de zomer is dit vast een heerlijke plek met kinderen. Lekker spelen en picknicken op het strand en met een bootje of kajak het water op.

6. Geniet van outdoor activiteiten bij Rothiemurchus

Rothiemurchus is een enorm landgoed waar van alles te doen is. Je kunt er wandelen, mountainbiken, paardrijden, vissen… Of je kunt een Hairy Coo Safari boeken, met een ranger, om iets te leren over Highland Cattle. Op het landgoed is ook het Cairngorm Sleddog Centre. Graag hadden wij met een van hun tours willen meegaan. Maar de minimumleeftijd voor de tours is twaalf jaar. Een uitje dat dus alleen geschikt is met wat oudere kinderen.

Wij maakten op het landgoed een lange wandeling bij Loch an Eilein, een schitterend meer met een eilandje met een vijftiende-eeuwse ruïne erop. Ook lunchten we bij The Druie, een café-restaurant op het landgoed. Wij aten er de lekkerste Cullen skink (Schotse soep met vis, aardappel en ui) die we ooit geproefd hadden. Onze jongste dochter vond de soep zelfs zo lekker dat de helft van papa en mama’s lunch in haar kleine buikje verdween…

7. Ga sleeën bij The Hayfield in Glenmore Forest Park

sneeuw in Schotland

Als je net als wij in de wintermaanden naar Schotland gaat en het geluk hebt dat er in de lager gelegen gebieden sneeuw ligt, dan is The Hayfield in Glenmore Forest Park de perfecte plek om te sleeën. Toch zeker vijftig keer kwamen onze meiden gierend van de lach de berg af met hun slee. Je ziet bij The Hayfield ook veel kleintjes oefenen met ski’s of een snowboard. Ligt er geen sneeuw bij Glenmore, dan kun je het wat hogerop proberen, bij de parkeerplaatsen van het aangrenzende skigebied. Ook daar zijn plekken om te sleeën. Als je geen slee mee op reis wilt nemen, dan kun je er eentje bij Aviemore & Glenmore Ski Shop huren. Dat is dezelfde winkel waar wij crosscountry ski’s huurden.

8. Bezoek eens een mooie plek net buiten de Cairngorms

Cairngorms met kinderen

In welke tijd van het jaar je ook gaat, tijdens je vakantie in de Cairngorms met kinderen hoef je je nooit te vervelen. Wij hadden nog van alles op ons wensenlijstje staan waar we niet eens aan toegekomen zijn. Zoals een bezoek aan het Highland Folk Museum (niet open in de winter), het Landmark Forest Adventure Park en een ritje met de Strathspey Railway.

Ook net buiten de Cairngorms zijn er veel uitstapjes die leuk zijn met kinderen. Wij gingen bijvoorbeeld naar Loch Ness, waar we Urquhart Castle bezochten en uitgebreid naar het monster zochten. Wat we niet vonden. En we reden naar de Moray Firth, een zeearm van de Noordzee waar bij vloed dolfijnen te zien zijn. Je kunt ze vanaf de kust spotten, maar om er zekerder van te zijn dat je ze ziet, kun je ook met een Dolphin Boat Trip Die boottochtjes worden vanaf verschillende plekken rondom de Moray Firth aangeboden. Wij waren maar even bij de Moray Firth, na een familiebezoek in Inverness. Het was geen vloed en we zagen geen dolfijnen, maar wat een prachtige zonsondergang bij Fort George!

En weer hadden we een heerlijke vakantie in Schotland. Blije kinderen en een blije papa en mama. Schotland stelt eigenlijk nooit teleur.

Lees verder over dit prachtige natuurgebied
Of bekijk wat er te doen is in Edinburgh met kinderen

Laat een antwoord achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.